vrijdag 7 maart 2014

Wandelen door Londen (tips!) en Natural History Museum

Ah, Londen... wat was het geweldig! Het blijft een geweldige stad waar je eindeloos doorheen kunt wandelen. Shoppen, genieten, de toerist uithangen. Een paar jaar geleden was ik er met Peggy voor het eerst. En ik wist nog steeds de plekjes en waar je ongeveer moest zijn. Samen met manlief hebben wij door de stad gewandeld en mooie dingen gezien. Nou ja, en natuurlijk geshopt... maar hier een andere keer over. ;) Het leek mij leuk om wat tips en foto's van onze trip met jullie te delen. Hoe ga je erheen, welk vervoer is handig voor daar, waar kun je het leukst shoppen, welke metro-stations zijn handig, welke toeristische attracties zijn leuk om te zien... dat soort dingen. Gebaseerd dus maar op twee tripjes naar Londen, maar mochten jullie zelf nog aanraders hebben - zet het zeker hieronder. Here we go! Oh ja, ik had voor de verandering mijn spiegelreflex camera meegenomen, dus volgens mij is het fotoverslag daarom net even leuker geworden ;)


Hoe kom je daar? Voor de Belgjes is het makkelijker (en goedkoper), dankzij de Eurostar-trein. Woon je ver van de Belgische grens dan is vliegen toch wel de beste manier. Met de trein ben je ongeveer hetzelfde kwijt en ben je een uur of 5 onderweg. Vliegen duurt maar een uurtje. Wij vlogen met EasyJet, omdat dit voor Londen een van de goedkoopste maatschappijen is. Houd de aanbiedingen in de gaten, want het kan nog goedkoper, ook met andere vliegmaatschappijen. Wil je incheckbagage meenemen, dan betaal je extra. Ik vond het wel handig om een incheck-koffer mee te nemen... ik ga nou eenmaal naar Londen om te shoppen, en in zo'n grote koffer kunnen meer vloeibare producten in dan mini flesjes van max 100ml. Op de heenweg woog mijn koffer trouwens maar 8 kilo en op de terugweg het dubbele... (je mag max 20 kilo mee) Oh ja, een andere keer hierover. :P Wij vlogen naar Londen Gatwick. Het maakt eigenlijk niet zoveel uit naar welke vliegveld je vliegt, alleen houd er rekening mee dat sommige vliegvelden wel heel erg ver van de stad liggen. Gatwick viel qua afstand best mee, dus vandaar onze keuze. Het is handig om van te voren het vervoer vanaf het vliegveld te reserveren. Je kunt met de trein gaan; dan kun je op elk moment instappen. Wij hebben echter gekozen voor de EasyBus. Waarom? Allereerst de prijs. Voor de bus betaal je €20 voor heen en terug en voor de trein het dubbele. Ook brengt de EasyBus je naar de wijk Earl's Court en dat is precies waar ons hotel was. Je kunt daarna met de metro naar een ander station, maar voor ons was dit dus sowieso het handigst. De metro is trouwens hét vervoermiddel in Londen. Je ziet weliswaar veel bussen rijden, maar de metro is veel sneller. Je kunt op ieder metrostation bij een automaat de Oystercard kopen. Die werkt op dezelfde manier als de OV-chipcard. Een reis binnen 1 zone kost je 2,20 pond (ongeveer 3 euro). Wij hebben best vaak de metro gepakt, vooral de eerste paar dagen, dus uiteindelijk waren wij ongeveer €20 per persoon kwijt op onze Oystercard. Goed om te weten dat een Oystercard 5 pond kost; ga je maar een paar dagen naar London, dan is een papieren ticket voordeliger.


Als je in Londen een hotel wilt boeken dan is het handig om te weten in welke wijk je wilt verblijven. Sommige mensen kiezen ervoor om buiten de stad een hotel te boeken, omdat dit lekker goedkoop is. Dan kun je nog altijd met de metro naar het centrum komen. Ik vraag mij eerlijk gezegd af of dit zoveel geld scheelt, omdat de metro-kosten ook wel zullen oplopen. Maar goed, iedereen zijn voorkeuren. Ik wilde graag een hotel niet te ver van het centrum vandaan. De beste buurten zijn natuurlijk Oxford Street en Victoria, maar die hotelkamers zijn bijna onbetaalbaar (nou ja, als je het geen probleem vindt om €200 per persoon per nacht te betalen, dan moet het wel lukken). Soho is ook een goede wijk, dat heb ik pas later ontdekt. Daar ligt de hippe Carnaby Street en het zit op loopafstand van Oxford Street. Ook Paddington, Piccadilly Circus en Marleybone zijn goede wijken om in te verblijven. En natuurlijk Earl's Court, waar wij zaten. Wij hebben voor Best Western "Burns" hotel gekozen en dat beviel eigenlijk prima. Een schone, niet al te krappe kamer met een bad, gelegen in een rustige wijk met een aantal restaurantjes. Het hotel ligt vlakbij de Underground (de metro) en op loopafstand van het Natural History Museum (hierover verderop meer). Tip: boek geen ontbijt bij je hotelovernachting. Je kunt op elke hoek van de straat een Pret a Manger of een ander tentje vinden waar je heerlijk kunt ontbijten.


Wat ga je in Londen doen? Allereerst - shoppen! Nou ja, misschien niet gelijk (ik wel), maar het is echt de moeite waard. Allereerst Oxford Street, must see als je in Londen bent. Het is best lang en als je wat beter de leukste winkels wilt bekijken dan kun je er makkelijk 2 dagen doorbrengen... misschien wel meer. ;) Welk metrostation is dan handig? Je pakt de rode Central lijn. Dan heb je keuze uit 3 stations. Als je op Oxford Circus uitstapt, dan sta je precies op de kruising van Oxford Street en Regent Street. Regent Street is ook een enorme shopping straat, maar er zitten vooral luxere winkels (persoonlijk vond ik het minder bijzonder). Op Oxford Street kun je je, volgens mij, veel meer uitleven. Als je op Oxford Circus uitstapt dan zie je gelijk de mega Topshop. Daar moet je echt even heen. Het kan heel overweldigend zijn, omdat de winkel enorm en kleurrijk is (ik kon hem pas de tweede keer aan :P), maar het is echt de moeite waard. Een station verder is Bond Street. Als je daar uitstapt dan kom je ook op Oxford Street uit, maar dan ongeveer op de hoogte van een zijstraat (New Bond Street) waar een Victoria's Secret-winkel gevestigd is. Als je vanuit Bond Street-station doorloopt richting het volgende station Marble Arch, dan kom je langs de mega Primark en een grote Superdrug-winkel. Marble Arch-station zit ongeveer aan het eind van Oxford Street en vlakbij Hyde Park. Als je even wilt relaxen, dan is dat ook een leuk park om te zien. Aan de andere kant van station Oxford Circus zit station Tottenham Court Road. Daar zitten eigenlijk ongeveer dezelfde winkels als aan de andere kant van Oxford Street, inclusief een kleinere maar ook leuke Superdrug. Hier kun je de metro kaart van Londen vinden.


Superdrug is wat lastiger te vinden, maar Boots zit werkelijk op elke hoek. Het assortiment kan verschillen per vestiging en de aanbiedingen zijn uiteraard anders bij beide ketens. Toen wij er waren had Boots de 3=2 actie op alle make-up en nagellak... lekker hoor! ;) Welke merken vind je bij dit soort ketens? Naast de merken die wij in Nederland kennen, hebben zij bijvoorbeeld ook Sleek, Collection, Barry M, MUA, Real Techniques en Revlon (veel meer keuze dan in NL). En als je toch beauty wilt shoppen: vergeet de beauty-afdeling van de warenhuizen op Oxford Street niet. John Lewis, House of Fraser en natuurlijk Selfridges. Voor de luxere merken zoals Hourglass zou ik ook zeker even langs Liberty gaan (als je een stukje via Regent Street gaat, dan zie je het op een gegeven moment aan je linkerkant). En natuurlijk kun je in Londen ook prima kleding shoppen. De winkel genaamd Next was voor mij wel een kleine ontdekking. Het zit goed verspreid over de hele Oxford Street en de kleding was best leuk (maar een beetje prijzig... ik kom wel terug als het weer sale is). Verder leuke om te zien: Piccadily Circus (de grote M&M's store!) en Covent Garden (de markt en leuke winkeltjes er omheen).


Oké, lekker geshopt en nu op naar de bezienswaardigheden. Ga naar station Westminster en dan ben je eigenlijk al bij de Big Ben, de London Eye (reuzenrad hierboven) en de Westminder Abbey. Leuke buurt om even alles te zien en natuurlijk om foto's te maken.


De dag toen wij de Abbey wilden zien, was die helaas dicht. Ze bleken bezig te zijn met tv-opnames en dat kwamen deze mensen buiten even vertellen. Best grappig om te zien. En zo konden wij eventjes naar binnen gluren. Deze komt op het te-bezoeken-lijstje voor de volgende keer!


Vanaf de Abbey zijn wij richting Buckingham Palace gelopen. Dat is best te doen, je gaat door typische Engelse straatjes. Het paleis is erg mooi om te zien. En met een beetje geluk maak je de wisseling van de wacht mee.


Da hebben wij helaas niet gezien! Wel hebben wij een kleine wisseling van de wacht gezien. Dat was niet zo spectaculair, maar dat soort tradities zijn altijd leuk om mee te maken. Naast het paleis ligt een groot park, waar je 's zomers vast leuk kunt picknicken. En vanaf daar kun je richting de luxere straatjes lopen, waar onder andere het bekendste warenhuis Harrods zit. Wij zijn eventjes in Harrods geweest, maar het zag er allemaal enorm onbetaalbaar uit. ;) Helaas ging het Laduré-café daar net op dat tijdstip dicht, anders had ik er graag een mooie cupcake gegeten.


De leukste musea van Londen zijn, volgens mij, het Natural History Museum en het British Museum. Het eerste zat bij ons toevallig in de buurt, dus wij besloten om erheen te gaan. De toegang is gratis en daarom is de rij vaak (of altijd?) best lang. Maar het gaat allemaal vrij vlot. In het Natural History Museum kun je dinosauriërs kijken en eigenlijk van alles over de natuur zien. Zo waren er ook exposities over de mens en hoe wij biologisch in elkaar zitten, maar ook over "vieze" beestjes zoals schorpioenen en mieren, en over zeedieren en zoogdieren. Misschien kan het een beetje suf klinken, maar het is echt heel leuk. Normaal ben ik helemaal niet zo van de musea, maar dit was te leuk om te missen. En je bent echt een halve dag kwijt, ook al kun je er makkelijk een hele dag doorbrengen. Ze hebben daar ook een restaurant waar je 's middags kunt lunchen (als je een plekje vindt, want het is er druk) en het eten daar zag er echt goed uit (vooral de cupcakes... mmmm).


Het gebouw van Natural History Museum is op zichzelf al indrukwekkend. Check die trap. Het witte beeld dat er staat is trouwens van Darwin. Het gebouw is heel groot, licht en heeft een heel fijne sfeer.


Boven kun je van het uitzicht genieten... prachtig! Elke detail op het plafond en op de muren trekt gewoon je aandacht.


Check dit soort details. Overal dit soort kleine aapjes. Superleuk!


En natuurlijk de dino's! Jaaaa, ik vond het echt cool. :) Als jullie mij op Instagram volgen dan hebben jullie vast ook de instavideo gezien van deze expositie.


En tot slot nog de dino-eitjes. Cute! ;) De volgende keer gaan wij zeker even naar het British Museum. Het is een van de oudste musea en je vindt er onder andere mummy's... jep, ook leuk om te zien. Dus ja, jullie snappen het al, wij kijken al uit naar ons volgende bezoek naar Londen.

7 opmerkingen:

  1. Next vind ik zelf ook een erg fijne winkel! En ook hou ik van Westfield shopping in Sheperd's Bush! Bezienswaardigheden zijn er uiteraard meer dan genoeg, je hoeft je er echt niet te vervelen!

    BeantwoordenVerwijderen
  2. heel erg leuk :) ga dit zeker nog eens opnieuw lezen voor ik naar londen ga

    BeantwoordenVerwijderen
  3. Wat een fijne tips ik wil voor de zomer naar London

    BeantwoordenVerwijderen
  4. Thanks for the tour! :-D Londen is echt super eh. Ben er drie keer geweest maar ik wil zeker nog eens terug. Camden vond ik ook wel de moeite.

    BeantwoordenVerwijderen
  5. Hahaha...aapjes...hoe kom je er op. Ik denk eerder dat je het meer in deze richting moet zoeken.

    http://nl.wikipedia.org/wiki/Drôlerie

    verder leuk artikel hoor, bewaar ik even.

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. Oh ja, da's waar! Maar verder hadden ze ook echt aapjes aan de muur; alles wat met de natuur te maken had :)

      Verwijderen
  6. Ik wil zelf nog onwijs graag naar Londen!

    BeantwoordenVerwijderen